¿Qué pasó con los MSX?

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ron
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¿Qué pasó con los MSX?

Mensajepor ron » 30 Oct 2010 06:49


Habrá quien no se acordará de la corta "época" que tuvo comercialmente entre nosotros el sistema MSX.
Fue una iniciativa para intentar reunir y aglutinar a nivel mundial lo existente en cuanto a electrónica de consumo y ordenadores personales. Se creyó siempre, en aquel entonces, que iba a surgir un momento álgido con los beneficios. Lo que surgió fue en lugar risible MSX. Fue uno de los mayores fracasos de Microsoft.
En la segunda mitad de 1982 Microsoft, en colaboración con ASCII Corp. de Japón, desarrollaron un nuevo hardware y software "estándar MSX o extendido de Microsoft", que utilizaba una "tecnología probada" con el fin de fabricar ordenadores de 8 bit con precios baratos.



A pesar de Commodore, Atari, Mattel, Coleco, Sinclair, Acorn y muchos otros fabricantes ya estaban establecidos en occidente y presentes en los mercados de los ordenadores domésticos, Microsoft intentó seguir el ejemplo de IBM y su "PC estándar" y manifestar la necesidad de una NORMA como una oportunidad para terminar y acabar con la competencia.



Con su socio Japonés y distribuidor, ASCII Corp., Microsoft fue capaz de convencer a los mas grandes fabricantes de electrónica de consumo para licenciar la tecnología y fabricar máquinas MSX. Los nombres eran grandes y estaban también los "sospechosos habituales": Sony, Toshiba, Pioneer, Hitachi, Yamaha, Sanyo, entre otros.



El cofundador de ASCII. Kazuhiko Nishi, fue el impulsor que estuvo detrás de la aceptación de la norma en Japón. Nishi, se había declarado muy partidario de Microsoft desde los años 70. Se sabe que ASCII vendió MSX Yamaha a la extinta Unión Soviética e incluso desarrolló su propio procesador de 16 bit basado en una versión del Zilog Z80 llamado R800 que funcionaba incluso a velocidades de 28 Mhz. El diseño del chip fue finalmente autorizado a Zilog siendo su CPU el Z80 el cerebro de los MSX.
Fue en 1983, sin embargo, cuando las cosas parecían ir de color de rosa para MSX. Tras el anunció oficial de Microsoft a la presa Japonesa en junio de 1983, media docena de ordenadores MSX fueron presentados en el Salón de ordenadores celebrado en octubre del mismo año.
La venta al por menor oscilaba entre un coste de 200 y 400 dolares USA, dependiendo de la gama de equipo elegido, sin incluir el monitor. A mediados de 1984 se habían vendido más de un cuarto de Millón de equipos de una docena de fabricantes. A partir de ese momento la NORMA comienza a mostrar señales de éxito donde el gigante de la electrónica de consumo Philips se convirtió en su principal impulsor. En el Reino Unido se presentó una revista específica dedicada enteramente al MSX en previsión del éxito que ciertos medios pronosticaba.



Sin embargo, la llegada a los Estados Unidos de America fue insignificante.
La norma MSX se definió alrededor del Zilog Z80 a 4 Mhz. Incluye otros componentes populares y baratos como el chip de video de Texas Instruments TMS9918A y el chip programable de sonido AY-3-8910 de General Instruments. Las configuraciones estándar incluían 16K, 32K ó 64K de RAM, BASIC y una ROM con 32K y 16K destinadas como VRAM o Ram de Vídeo. Se puede destacar que la versión de BASIC siempre ha sido excelente, el fácil acceso al equipo y su programación permitieron desplegar sus posibilidades en sonido e imagen.


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Siendo los MSX equipos de gama baja,  la norma MSX fue increíblemente eficaz. Su actuación fue a la par con el Apple ][c y el IBM PCjr. De hecho, IBM puso sus ojos sobre la norma MSX durante el tiempo que se trató de involucrar a fabricantes norteamericanos para su manufactura en el nuevo continente.
Por desgracia, no era totalmente un sistema basado en disco, compartía con equipos ya conocidos la inclusión del interprete de BASIC en ROM. Hasta 1984 no se produjo la inclusión del sistema operativo de disco MSX-DOS. Los MSX utilizaban solo una cassette e interfaces de cartucho para cargar programas. El mercado norteamericano ya hacía tiempo que había mostrado una total inclinación hacia las distintas máquinas basadas en disco. Para MSX esta idea era un retroceso a 1977.


Ese tropiezo combinado con un movimiento de salida en el mercado del PC, hizo que los fabricantes japoneses tuvieran que esperar y ver la actitud del mercado durante gran parte de 1984. Aunque Microsoft había organizado mediante un adelanto exclusivo,  un evento para los desarrolladores de terceras partes en junio de 1984 en el Consumer Electronics Show, los fabricantes japoneses no iban a poder introducir sus productos en los Estados Unidos hasta enero de 1985. Para entonces, ya era demasiado tarde.


Durante el CES de 1984 Atari presentó su nueva linea ST Y Commodore presentó su modelo C128. El ST y el 128 fuero en cierto modo los que marcaron el precio de los equipos de gama alta para MSX en EEUU, lo que significa que para competir en el mercado norteamericano, los ordenadores MSX tendrían que ver reducido su precio considerablemente y además enfrentarse a un mercado en el que sus usuarios ya pensaban en los 16 bit, dando por muerto el mercado de los 8.


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Sabiamente, los fabricantes norteamericanos se mostraron reacios a ser seducidos para manufacturar  ordenadores MSX en territorio americano. Y el miedo a la lucha contra los japoneses en un mercado de productos con márgenes de beneficio que disminuyen rápidamente fue también uno de los más importantes obstáculos. Sin el compromiso de los principales fabricantes estadounidenses de ordenadores, ninguna de las casas de software estaba dispuesta a hacer un compromiso cualquiera, había en juego demasiado.


En un movimiento para ir a un nivel mucho mas alto, con 16 bit , la serie MSX II y el MSX Turbo-II ( entre 1985 y 1988 ) varias versiones de la norma se fueron desarrollando. Panasonic anunció en 1985 que iba a desarrollar una máquina de negocio de alto nivel con la norma MSX II. Toshiba anunció muchas más novedades y todos estos anuncios fueron recibidos con una tibia percepción. Comenzaban a despegar los equipos "Turbo" y los fabricantes de MSX habían dejado prácticamente parado el desarrollo.
Poco después del fiasco de MSX, ASCII y Microsoft se separaron en un desacuerdo sobre la dirección de futuros desarrollos en Japón. Microsoft puso fin al acuerdo de distribución exclusiva que tenían con ASCII y abrió finalmente una filial japonesa.


En febrero de 1990 uno de los fabricantes mas constantes y duraderos, Sony, entrega todo el apoyo a una nueva serie de ordenadores ( AX ) ( otro callejón sin salida ) y máquinas portátiles. Solo Panasonic continuó fabricando MSX y las conocidas TURBO. Sanyo se mantuvo en el consorcio en vano.


La historia de MSX - si alguna vez es recordada - con el tiempo podría convertirse en un caso a ser estudiado por las escuelas de negocios. Esta historia demuestra, que la popularización de un nuevo estándar no es un ejercicio trivial.

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