El mundo de las PMK y la URSS

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Luis
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El mundo de las PMK y la URSS

Mensajepor Luis » 06 Ene 2018 00:31

Llevo un tiempo inmerso en el mundo preinformático soviético, y es que es muy interesante. Mucho se ha hablado por aquí de los clones de Spectrum, pero es que no llegaron a un precio decente para el ciudadano medio hasta finales de los 80 y primeros años 90, y aún así no todo el mundo podía permitirse comprar uno.

¿Con qué equipos se entretenían entonces los chavales rusos en los 80? Pues con calculadoras programables, ni más ni menos. Y ojo, que fue para ellos una auténtica revolución, comparable a la llegada de los 8 bits en nuestro país. -shock -shock -shock Es decir, había grupos y clubs de usuarios, revistas, juegos (infinidad de ellos), colas en las tiendas cada vez que salía algún nuevo modelo de aparato, libros de programación y de listados, usuarios que ganaban cierta fama con sus creaciones, etc… pero todo con calculadoras, con las llamadas PMK (ПМК - программируемым микрокалькуляторам – microcalculadora programable).

Dichos aparatos fueron fabricados por una compañía nacional perteneciente al gobierno (como todo por entonces) llamada Elektronika (Электрoника). Seguramente os suene por la cantidad de clónicos de Game & Watch que circulan por eBay, y que aparecieron a finales de los 80.

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"Nu, Pogodi! ("me las pagarás!"). Un clon del Mickey Mouse de Nintendo, pero con personajes de una serie de dibujos local

La primera revolución llegó en 1977, con la B3-21. Nunca habían visto allí una calculadora que pudiera programarse, y aunque en principio fue ideada para ingenieros y científicos, el simple concepto del aparato volvió locos a muchos aficionados que querían tener en sus manos lo más parecido a un ordenador, un aparato que les convirtiera en programadores, algo que daba un aura de prestigio y parecía sacado de historias de ciencia ficción. Tenía 60 pasos de programación, y era de formato de cálculo RPN (notación polaca inversa, al estilo de las HP). La pega estaba en que era muy cara. Costaba 350 rublos. Para que os hagáis una idea, el salario medio mensual de un ingeniero estaba en torno a los 120 rublos. Los pocos privilegiados que pudieron permitírselo eran la envidia de todo el mundo.

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La pionera B3-21 de 1977

Llegando los 80, esto cambió. Fueron apareciendo más modelos con mejores características, y lo más importante, mucho más baratos. De la B3-21 se pasó a la B3-34 (98 pasos de programación), y de ésta a la MK-61. Y ahí fue cuando el mundo de las PMK tomó el impulso definitivo. 85 rublos costaba cuando apareció en 1983, lo que permitió que estuviera al alcance de los chavales de la época (sí, digo chavales porque sobre todo fueron adolescentes los que pedían como desesperados una MK-61 a sus padres). Imaginaos cómo fue la fiebre que mucha gente hizo cola de días para hacerse con una. Era el iPhone de la época, y a un precio equivalente aproximado.

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Elektronika MK-61

La MK-61 tiene 105 pasos de programación y es muy versátil y llena de trucos no especificados por el fabricante pero "descubiertos" por los aficionados que la hacían ideal para juegos. También tiene 15 registros, y funciona bajo el sistema RPN. La memoria es volátil; al apagar la calculadora tanto programas como registros se pierden. Esto era una puñeta hasta que poco después sacaron un nuevo modelo, la MK-52, que tenía un pequeño "disco duro" consistente en una memoria EPROM de 512 bytes para almacenar programas y datos. Es la única calculadora conocida que existe que tiene esta opción de salvar programas. También posee un puerto trasero para cartuchos con aplicaciones y juegos. Ambas tienen una pantalla con tecnología de los 70 (tubos fluorescentes de vacío), que llama la atención en un aparato vendido hasta 1991.

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Elektronika MK-52, la única calculadora que existe que guarda los programas en EPROM, y que tiene puerto trasero para cartuchos de software

Revistas del país como la veterana "Ciencia y Vida" empezaron a publicar listados de juegos, adornados con una elaborada historia que hacía volar la imaginación de los lectores. Un programa publicado fue el "Lunolet-1". Y fue un exitazo. Trataba de aterrizar un módulo lunar en la superficie del satélite, teniendo el "piloto" una cantidad de combustible definida. Ok, este juego es muy típico, a lo Júpiter Lander del C64. O lo fue al principio, ya que empezaron a aparecer versiones que permitían también hacer vuelo horizontal, orbitar alrededor del planeta, etc, algunas incluso "patrocinadas" por astronautas famosos.

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El artículo de la revista "Ciencia y Vida" que comenzó todo el movimiento "lunar"

Y lo más de lo más fue cuando se combinaban dos o más calculadoras, para que cada una realizara diferentes tareas y hacer así más completo el juego. En un foro he leído de un usuario que se hizo con tres MK-61 usadas a finales de los 80 y construyó con cartones una consola de mandos de una nave espacial, que acompañada de su imaginación, le proporcionaba horas de entretenimiento.

Los cantidad de juegos que se programaron es increíble. Con nombres como "Drácula", "Dune II", "F-19", "Kung-Fu", "Rambo", "Patrulla galáctica"... ¡Si hasta había versiones del Tetris! Se usaban trucos tan rebuscados como el uso de la palanca de selección de grados centesimales, decimales y radianes a modo de joystick, que permitían interaccionar con juegos a tiempo real.

Al ver el tirón de las PMK en el campo de los juegos, un grupo de usuarios creó el CLIP, que era un club a nivel nacional para el intercambio, creación y distribución de juegos. Tuvo una gran repercusión, y duró hasta mediados de los 90, fecha en que el país ya notaba una fuerte "occidentalización", y adquirir un ordenador era mucho más fácil. Las calculadoras y muchos otros aparatos de "Elektronika" dejaron de fabricarse en 1991, con la desaparición de la Unión Soviética.

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Elektronika MK-90, uno de los más avanzados modelos de la marca.
Sólo podían permitirsela los "ricos"


Pero el olvido duró poco. A finales de los 90 (fecha en la que todavía quedaban muchos usuarios de las PMK) apareció internet y el interés resurgió al hacer más fácil la comunicación entre aficionados.

Unos pocos enlaces, por si estáis interesados:

http://lordbss.pp.ru/pmk.html - Una gran base de datos de juegos para MK-61 y MK-52
https://pmk.arbinada.com/mk61emuweb.htm ... C%D0%9A-61 - Emulador Web de la MK-61, por si queréis probarla. (Las MK-61 se encuentran tiradísimas de precio en eBay, por si el emulador os sabe a poco).
https://pmk.arbinada.com/ - "Kon-Tiki", una página de las PMK, tanto de Elektronika como de otras marcas.
http://myadel-gimnaz.by/node/443 - Historia de las PMK un poco más detallada. Con el traductor de Google la página se lee de vicio.
http://www.wass.net/manuals/Elektronika ... nglish.pdf - Manual en inglés de la Elektronika MK-61
AHA! YOU GOT THE WUMPUS!
HEE HEE HEE - THE WUMPUS'LL GET YOU NEXT TIME!!

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Taburoto
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Re: El mundo de las PMK y la URSS

Mensajepor Taburoto » 06 Ene 2018 01:45

Interesantísima historia, muchísimas gracias.

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jepifidel
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Re: El mundo de las PMK y la URSS

Mensajepor jepifidel » 06 Ene 2018 08:24

Pues tenías razón, es muy interesante!

Un saludo.


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